Palabra de Dios

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Hace unas tres semanas, me reuní con uno de los profesores que tengo bajo mi supervisión. Un chico de madre italiana y padre norteamericano, también casado con mujer japonesa y que lleva unos tres años viviendo en Japón.

Tras vivir gran parte de este tiempo en la capital, se mudó a Osaka y desde hace un mes trabaja con nosotros. Quedamos ese día para que acudiera a presenciar una de mis clases y justo antes, repasar el método y comer juntos.

Sentados en uno de esos family restaurants el equivalente japonés del diner americano, me estuvo hablando sobre su experiencia en el país nipón y sobre uno de los trabajos que realiza aquí: sacerdote de bodas.

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Cosplay en el Nipponbashi Festa 2014

NF portada

El pasado viernes se celebró en Japón el Shubun no hi (春分の日), el día del equinoccio de primavera. No es que sea una fecha que se celebre con especial pasión, pero cuando cae en viernes o lunes la cosa cambia, ya que se encadenan dos o tres días de yasumi (descanso-fiesta) y la ciudad se revoluciona.

Aprovechando esta jornada festiva, tuvo lugar el Nipponbashi Street Festa de este año, como ya sabrás si sigues el blog, el festival de cosplay de Osaka.

El año pasado ya tuve oportunidad de acudir y disfrutar disparando cientos de fotos, y este año no iba a ser menos. A cinco minutos de casa y sin responsabilidades laborales, no me lo podía perder.

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El monstruo invitado: Shirime

Shirime

Cuenta una leyenda que iba un samurai deambulando por las oscuras calles de Kyoto, cuando un hombre vestido con kimono se cruzó en su camino.

Discúlpeme, le importaría dedicarme un minuto de su tiempo

El samurai – que todavía no era consciente de que años más tarde Greenpeace y otras ONG asaltarían a miles de caminantes por todo el mundo- llevó su mano derecha a su katana, todavía enfundada y contestó con otra pregunta:

¿Qué quieres?

Aquel hombre, sin mediar una palabra, se despojó de su kimono con un solo movimiento, se dio la vuelta y girando su torso como quien reza a la Meca le ofreció una visión muy poco agradable. De su culo, emergió un enigmático ojo, enorme. Abrió su párpado y de él nació una intensa luz.

El samurai, presa del horror, lanzó un grito y dijo aquello de pies, para que os quiero…

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Cartera de ida y vuelta

peatones

El día 15 perdí mi cartera.

No suelo llevar dinero encima, y de hecho ese día no llevaba ni un solo yen en la billetera. Guardo las monedas en un monedero y cargo mi tarjeta ICOCA- la que se utiliza en Kansai en las estaciones de tren y metro- de vez en cuando por si necesito comprar algo en una konbini o supermercado.

Lo que si que llevaba era toda mi documentación- salvo el pasaporte- española y japonesa. Mi tarjeta de extranjero, seguro médico, DNI, carnet de conducir, tarjeta de crédito española, tarjeta “cash” japonesa- únicamente para sacar dinero en los cajeros automáticos- tarjeta de la seguridad social española, vamos, un desastre.

Cuando me di cuenta a las pocas horas de que la cartera no estaba en mi bolsa, rápidamente cancelamos las dos tarjetas. Ese día trabajaba en Hirano y me bajé del tren en Shinimamiya, que si bien no son zonas peligrosas, no son Ginza precisamente.

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Un buen año

mirador ojisan blog

Parece mentira pero estamos ya en febrero. El tiempo pasa muy deprisa.

Son ya 15 meses desde que nos mudamos a Osaka- incluyendo un mes que pasamos en Kobe- y la verdad es que el balance del pasado año no puede ser más positivo. Llegamos a Japón prácticamente sin nada, sin trabajo, sin casa y con tan sólo unos pequeños ahorros para guardarnos las espaldas. Un año y pico después nuestros ahorros se han multiplicado por tres o cuatro y no sólo tengo trabajo sino que desde este mes comienzo un nuevo puesto como manager- coordinador de los profesores extranjeros- de las escuelas de mi área.

Si bien me esforzado para conseguir todo esto, no deja de ser verdad que también he tenido mucha suerte.

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10 películas de animación japonesas

Nausicaa

Como ya amenacé cuando publiqué el post sobre mis 10 películas japonesas favoritas, vuelvo a las andadas con otro post recopilatorio, pero esta vez de películas de animación. Es una lista personal, de obras que ahora mismo son mis favoritas – en la mayoría de los casos- o que creo que merecen ser recomendadas. Soy amante de la animación en general y sé de antemano que hay otras películas enormes que superan en calidad a algunas de las que incluyo. Se agradecen las sugerencias pero no publicaré comentarios que vayan en la línea de “Serás **** ¿Cómo no has puesto tal película?” Si no elijo otros títulos es porque me tengo que limitar a únicamente diez, porque ya son demasiado conocidos o porque simplemente prefiero otros en este momento de mi vida.

Sin más, aquí dejo mi lista.

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Una bolsa Boston azul oscuro

taxi

Hace unos cuantos meses, adelanté- con la boca demasiado abierta- que iba a empezar a dramatizar una serie de sucesos criminales reales japoneses, dándoles forma de relato corto. Tenía muchas ganas de hacerlo y probar suerte en este nuevo formato, pero una serie de circunstancias- gran parte de ellas laborales- me han hecho ver que es realmente complicado que pueda hacer algo medianamente aceptable con el tiempo disponible del que dispongo. 

Aún así, como sería una pena que se perdieran estos casos que ya tenía recopilados, te los contaré de una forma mucho más accesible para mí, periodística. En aquellos casos donde la información brille por su ausencia, me tomaré alguna pequeña licencia.  He desempolvado alguno de los libros que utilizábamos en las asignaturas de redacción periodística en la facultad, a ver que tal se me da.

Empiezo hoy con un caso que no dio a la vuelta al mundo pero que me puso los pelos de punta…

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El monstruo invitado: Umibōzu

umibozu

En un país compuesto por casi 7000 islas – entendiendo isla como superficie de tierra con más de 100 metros cuadrados- es lógico que los mitos y leyendas relacionados con el mar cobren especial importancia.  Japón no es una excepción, ni mucho menos, océanos y mares de todo el planeta han maravillado y aterrorizado a diferentes culturas a lo largo de la historia de la humanidad.

Quizás, una de las figuras más curiosas e impactantes – si tienes la mala fortuna de encontrarte con una de ellas- es el umibōzu.

Los monjes del mar, si traducimos del japonés de forma literal, no tienen mucho que ver con los religiosos, más que con el aspecto de sus cabezas redondeadas que recuerdan a la cabeza afeitada de un monje budista.

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Una reflexión navideña

Merry Christmas

Este mes de diciembre se me presentaba tranquilo, pero ha terminado convirtiéndose en uno de los más complicados del año. Los que seguís el blog sabréis que además de mi puesto”fijo” en Kodansha, periódicamente trabajo para una empresa de localización de videojuegos, realizando funciones de “tester” y de traductor. Normalmente tengo tiempo de sobra para todo lo que me dispongo a hacer, pero en esta ocasión se han juntado tres traducciones consecutivas -una de ellas de un juego RPG con muchísimas líneas de diálogo-, obligándome a doblar jornadas de trabajo, hasta un total de 14 o 15 horas.

No he dejado de lado las frikadas, puedes ver fotos diarias en mi cuenta de Facebook y Twitter, pero sí el resumen semanal y lógicamente no he podido actualizar el blog en semanas. He pensado que es mejor idea convertir este resumen en mensual, para no saturar el blog con posts idénticos.

Aprovechando que hoy tengo libre y que este final de año se presenta más tranquilo, me apetecía contarte un par de tonterías y anécdotas.

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Una frikada diaria: 25 nov a 1 dic

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Una semana más junto todas las frikadas de esta semana en un post resumen y lo hago en el tiempo añadido, porque aquí en Japón oficialmente ya es lunes…

Por mi página de Facebook y cuenta de Twitter pasaron verdaderas curiosidades, como ese papel higiénico con “pasatiempos”, la pistola de Leon en Resident Evil 6, la figura de uno de mis personajes manga-anime favoritos, un dispensador de arroz útil pero bastante friki, almohadas del anime del momento, otro producto ideal para “hentai”- pervertidos- y un caparazón radio control.

Ahí van.

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Una frikada diaria: Semana 18-24 nov

Frikada semana Dragon Ball

Madre mía qué rápido que pasan las semanas…

Ya está otra vez aquí en el blog el resumen semanal con todas las frikadas que he subido a mi cuenta de Twitter y página de Facebook. Antes de entrar en detalle quería dar las gracias a todos por leer el blog- en general- y a los que se tomaron la molestia de votarlo en los premios Bitácoras 2013 en la categoría de blog de viajes. Al final no ha podido ser, pero ese 25º puesto no sabe nada mal. A ver si el año que viene hay más suerte.

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El monstruo invitado: Akaname

Akaname de Matt Meyer

Los japoneses tienen fama de ser muy limpios, y esto no ocurre por casualidad.

Si hay una parte de la casa japonesa que se limpia a conciencia, ésta es el cuarto de baño- en general- y la bañera- en particular. No en vano, existe una criatura, un yôkai, que lleva siglos acechando las viviendas de aquellos insensatos que no prestan la suficiente dedicación a algo tan importante como el aseo y la limpieza.

Aunque es probable que la tradición arranque de mucho antes, es en 1776 cuando el Akaname entra con fuerza. Y lo hace gracias a la publicación de uno de los libros más importantes en cuanto a yôkai se refiere, el Gazu Hyakki Yagyô o lo que es lo mismo, El desfile nocturno ilustrado de los cien demonios.

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Una frikada diaria: Semana 11 al 17 nov

Frikada 11-17

Me alegro de haber empezado esta iniciativa porque no sólo le he dado un poco de vidilla a mi página de Facebook, sino que también está viniendo muy bien para semanas- como ésta- en las que no puedo actualizar el blog con la frecuencia que me gustaría. Espero poder publicar algo diferente pronto, porque con éste ya son tres posts consecutivos.

En esta ocasión, han pasado por aquí moldes para preparar onigiri (bolas de arroz) muy originales, disfraces frikis, un curioso sistema para montarse un restaurante de kaitenzushi – sushi giratorio- en casa, productos de manicura de uno de mis personajes manga-anime favoritos, un coche radio-control muy peculiar, un puzzle 3D del niño bonito de Osamu Tezuka y un mando para televisión fuera de lo común.

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Una frikada diaria: Semana 4 al 10 nov

Sailor Moon

Llega el domingo y como viene siendo habitual subo el resumen de las frikadas de estos siete días.

Mucho anime esta semana, desde Sailor Moon al estudio Ghibli, pasando por las Tortugas Ninja o Pokemon. También ha habido espacio para los video juegos, el manga y alguna que otra curiosidad.

Antes de pasar a las fotos, te recuerdo que quedan cinco días, si no me equivoco, para que se cierre la votación de los premios Bitácoras. Mi blog está en el puesto 25 en la última clasificación parcial, en la sección “Mejor blog de viajes”. Está muy complicado quedar entre los diez primeros, pero te agradecería un voto para ver si suena la flauta. Puedes votar haciendo click aquí. Si lo has hecho ya, muchas gracias.

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Una frikada diaria: Semana 28 al 3 nov

Tom y Jerry

Un domingo más subo al blog el resumen de las “frikadas” que he ido subiendo diariamente a mi página de Facebook y mi cuenta de Twitter. La semana ha venido con variedad, desde muñecas de colección a una camiseta retro-friki, pasando por un artilugio curioso, un helado con sabor imposible o una cera para el pelo muy especial.

Antes de empezar, te recuerdo que quedan algo más de 10 días para que se cierren las votaciones de los premios Bitácoras y mi blog, Creativo en Japón está, a día de hoy, en el puesto 25. Me haría mucha ilusión y sería una gran satisfacción personal quedar entre los 10 primeros, así que te pido que si te gusta lo que hago, me regales un voto. No cuesta mucho esfuerzo, sólo hay que pinchar en este enlace y entrar utilizando Facebook/Twitter o registrarse como nuevo usuario.

Muchas gracias de antemano, a ver si hay suerte…

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El monstruo invitado: Onibaba

Onibaba blog

La conocida historia de los hermanos Grimm, Hansel y Gretel, perfectamente hubiera tenido cabida en el Japón medieval. En el conocido- y terrorífico cuento- dos hermanos eran abandonados por sus padres en el bosque, ya que estos últimos, desesperados, habían determinado que eran incapaces de seguir alimentando cuatro bocas en una época tan terrible. Hansel, que escuchó la conversación de sus padres trazó un plan para poder volver a casa dejando caer una serie de piedras. Funcionó la primera vez, pero no la segunda, ya que, incapaz de conseguir las piedras, utilizó migas de pan que fueron devoradas por los pájaros. Perdidos en el bosque, los hermanos se encuentran con una casa hecha de pan de jengibre y otros dulces, dentro les esperaba una bruja con una única obsesión, comérselos.

Trasladar historia al país nipón, haciendo un ejercicio de localización, cambiando los nombres y paisajes, no sería para nada difícil, ya que las circunstancias de tantas familias de campesinos eran igual de precarias. Seguramente, en lugar de encontrarse con una bruja estilo europeo- que les pregunten a los alemanes cuantas a cuántas quemaron o ahogaron- se encontrarían con una un poco diferente, la onibaba, y ¡ay amigos!, dudo mucho que la parejita hubiera tenido tanta suerte…

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Mercado Kuromon – Osaka [Videoguía]

Kuromon

Hoy daremos una vuelta por el Mercado Kuromon, en Osaka.

Pegado al barrio tecnológico, Nipponbashi Den Den Town, el Akihabara de Osaka, se encuentra un interesante mercado que no puedes perderte en tu próxima visita a la ciudad.

Kuromon ichiba, abrió sus puertas hace unos 170 años, y desde entonces no ha dejado de suministrar alimentos a restaurantes y familias que se acercan a sus más de 150 tiendas para llenar sus despensas.

El nombre kuromon – literalmente “puerta negra”- lo recibe de la puerta de dicho color que había que atravesar para acceder a sus inmediaciones. A día de hoy, esa puerta ya no existe pero sigue conservando su nombre.

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Una frikada diaria: Semana 21 al 27 oct

Frikada semana1

El otro día pensando en como dar un poco de vida a las redes sociales y de paso aprovechar mis horas muertas entre clase y clase, se me ocurrió que, trabajando en centros comerciales, no sería mala idea lanzar una fotografía diaria de cosas curiosas (y frikis) en mi perfil de Twitter y la página de Facebook del blog.

Muchas de estas fotografías tendrán su origen en tiendas como Village Vanguard – que ya pudiste ver en este video de ¿Qué veo en Japón?-, Loft, Tokyu Hands, Don Quijote, jugueterías, tiendas de hobby… En definitiva productos, en su mayoría de regalo, que me parecen curiosos y que pienso que te pueden gustar.

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El monstruo invitado: Betobeto-san

Mizuki Shigeru Betobetosan

¿Alguna vez has tenido en Japón la sensación de que alguien te seguía? ¿Has escuchado el ruido del traqueteo de unas sandalias muy cerca de ti? Tanto si te ha ocurrido como si no, tanto si has visitado este país o planeas hacerlo, no tienes porque preocuparte. Seguramente será Betobeto-san.

Tienes tres opciones: Uno, hacer como si nada- cosa difícil porque Betobeto-san es el típico amigo que cuando bebe dos copas de más te escupe en el cuello – es decir, que disfruta de las distancias cortas- dos, invitarle a caminar a tu lado evitando esa molesta sensación pero exponiéndote a un destino incierto, o tres, decirle educadamente algo así como “por favor, Betobeto-san, pase usted primero”- “Betobeto-san, Osakini Okoshi”.

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Mis 10 películas japonesas favoritas

La espada del mal

Más de uno/a me ha sugerido que recomiende obras que me gusten, ya sean películas, series de televisión, cómics o libros, y como buen cinéfilo que soy- y amante de las listas- no me puedo negar.

Aunque es muy difícil elegir entre tantas obras audiovisuales, voy a intentar quedarme con esas diez películas japonesas a las que tengo más cariño. Advierto que no es una lista de las mejores películas- aunque algunas son obras maestras del cine- sino mis preferidas.

Es por ello que se van a quedar fuera grandes maestros como Yasujiro Ozu o Kenji Mizoguchi, directores imprescindibles en la historia del cine y que podéis encontrar en cualquier clasificación de las mejores películas japonesas.

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Yasaka-jinja y Kiyomizudera – Kyoto [Video guía de Japón]

Kiyomizudera

Vuelve Kyoto a la video guía y eso siempre es una garantía. El montaje del video podrá tener más o menos gracia, pero de lo que no hay duda es de que las imágenes van a ser muy bonitas. La que fue capital del país por más de 1000 años tiene muchísimos atractivos, y no hace falta demasiado esfuerzo para obtener algo interesante.

La última vez, estuvimos en Arashiyama y en el video de hoy, visitaremos dos lugares que se encuentran muy cerca en el mapa, y que se pueden recorrer en un agradable paseo: El santuario Yasaka y Kiyomizudera.

Ambos son destinos imprescindibles y tienen el encanto de estar ubicados en una de las zonas con más encanto de Kyoto: Gion, el distrito mundialmente famoso por sus geiko, o lo que es lo mismo, geisha.

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El monstruo invitado: Gashadokuro

gashadokuro

Imagina que vas andando por el Japón rural, mochila a la espalda y té helado en la mano. El sol hace rato que descansa y reina el silencio. Sigues por un camino de tierra, con campos de arroz a los dos lados. Son más de las doce de la noche y has perdido el último tren. Muy cerca de ahí un agricultor ya anciano que te saluda tímida pero amablemente. De pronto, un zumbido seguido de un lejano “gachi-gachi“, crujido familiar pero que no sabes muy bien a que se debe. El anciano reacciona y echa a correr todo lo rápido que sus cansadas piernas le permiten. No es para menos, un esqueleto de unos 20 metros de alto te acaba de sobrepasar, y antes de que puedas decir “imperio astrohúngaro” agarra al señor con una mano, le arranca la cabeza con la otra y empieza a chupar como quien termina una gamba.

Si hay un monstruo temible en el país nipón, éste es el gashadokuro (o odokuro), algo así como “esqueleto hambriento” en la traducción. Precisamente eso le convierte en una amenaza real para cualquiera que se cruce en su camino, es 15 veces más alto que tú y se muere de hambre.
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El puerto de Kobe [Videoguía de Japón]

Kobe Port

En una de las laderas del monte Rokkô se encuentra el conocido puerto de Kobe. Hasta el gran terremoto de 1995- que supuso pérdidas de 10 trillones de yenes en daños- tuvo el honor de ser el principal puerto mercante de Japón, estatus que nunca ha vuelto alcanzar, teniéndose que conformar con la cuarta posición.

Su torre roja es, indudablemente, uno de los elementos arquitectónicos más reconocibles del país y que, directa o indirectamente se encuentra en el imaginario colectivo de personas de todo el mundo. Yo mismo tengo imágenes del puerto de Kobe y su famosa torre grabadas en mis recuerdos infantiles, quien sabe por culpa de alguna vieja película o por aquel video-juego King of Monsters donde se luchaba en diferentes ciudades japoneses. Quizá su proximidad con el monte Rokkô- que ya pudiste ver cuando fuimos a Arima Onsen – es lo que convierte a Kobe en una ciudad tan especial y agradable.

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El monstruo invitado: el Tanuki

Tanuki, Shigeru Mizuki

Aunque su aspecto recuerda al del mapache, y frecuentemente se le confunde como tal, el tanuki -Nyctereutes Procyonoides- es de la familia de los perros- canidae. De hecho, es la especie de cánido más arcaica que ha sido capaz de sobrevivir hasta la fecha.

Son originarios de China y Japón pero, desde hace medio siglo se pueden encontrar ejemplares en las regiones occidentales de la antigua Unión Soviética y este de Europa debido al lamentable negocio de las pieles.

El tanuki, guarda mucha relación con otro de los personajes clave del folklore japonés, el zorro- kitsune- sin embargo, en líneas generales, tradicionalmente se le ha considerado de forma mucho más positiva que el anterior.

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El monstruo invitado: el Kappa

Kappa

Si hay una criatura del folklore japonés que me produce verdadera fascinación, ésta es el kappa.

Este curioso ser, no es una excepción, ni mucho menos. A lo largo de la historia de la humanidad, son muchas las criaturas marinas que han aterrorizado a las diferentes sociedades, y han servido de “coco” para advertir a los niños del peligro que supone rondar lagos o estanques profundos.

Si nos acercamos a la mitología del norte de Europa, en general, y a la nórdica en particular, nos encontraremos con los Näkki, seres que en algunas ocasiones adoptan la forma de sapo o lagarto, en otras la de hombre o mujer pez, y se divierte arrastrando a los niños que contemplan su reflejo, hacia las profundidades.

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